Superintendent’s Message – June 8, 2020

  • Welcome to our Board Meeting.
  • One more time I want to acknowledge the BVH virtual choir for their performance of the National Anthem! So many talented students in our district.
  • Today we started Summer School at CPH, EHA, HH, PAL, SYH. We have over 4000 students enrolled.  This again, is new territory, implementing a Distance Learning model during a summer program. Much appreciation to the principals – Viky Mitrovich, Dr. Yesenia Barnard, Karen Hernandez, Miriam Duggan, Dr. Eduardo Reyes. Thanks also extended to Maria Esther Lizarraga, Doris Easterly, Troy Mason, Nancy Castro-Nieto, Dr. Liliana Silva, Brian Perondi, Jacobo Dominguez, Dr. Paula Madrigal.
  • We also want to recognize and congratulate the Karangalan Scholars for 2020, each student is receiving $500:
  • Janelle Singson – SOH; Jocelynne Montehermoso – ORH; Joseph Edjan, Kimberly Adapon – SUHI; Kristian Edraisa – OLH; Richzeska Ann Sy Fandino – BVH.
  • I also want to give a huge shout-out to our Assistant Principals of Student Activities at the high schools for the behind-the-scenes organizational planning of the first ever Senior Celebration Parade at SWCC last week. It was truly amazing with every school showing school spirit, excitement and support for each senior and family that joined the parade. The 12-minute video that Manny Rubio posted on our FB page has over 4k views! It was so great to see how happy the students and families were driving through the parade. There was so much positive emotion displayed. And, I really don’t know who got the most out of it….seniors, families or staff! Overall, it was one of the most feel-good events I have ever experienced. The best part was that all schools were present and all schools were represented. We have received many thanks and words of appreciation from both parents and students – I want to share one parent comment:
  • “My wife and I wanted to express our deepest gratitude to you and your team for putting this together. I must admit, beforehand we had our reservations about the idea of a “Senior Celebration Parade.” However, to our surprise, this event exceeded our expectations. Regardless of where the graduating senior attended high school, all of the schools represented did such a fantastic job of making each and every graduating senior and family feel special. The purpose of this parade definitely hit the mark. We were so touched by this event and the reception we received along H St. and SWC. We cannot thank you enough. Thank you, Thank you…!!”
  • Kudos and heartfelt appreciation to ASB APs: Chris Alvarez – BVH, Michelle Owens – CPH, Diane Cabe – CVH, David Lopez – ELH, Mark Carpizo – HH. Jessica Neamon – MVH, Andrea Currier – MOH, Sasha Scott – OLH, Veronica Cording – ORH, Martha Garza – SYH, Patricia Perez – SOH, Deborah Morris – SUHI. I also want to thank Sonia Picos and John Czajkowski who helped facilitate arrangements with SWCC and CVPD.
  • I want to provide a brief update on our 2020-21 Opening of Schools planning work groups. Each group is composed of representatives from certificated and classified employees, students and parents. The groups are a combination of staff, students and parents who are interested in the topics as well as staff, students and parents who have expertise.
  • If you remember, we have four main work groups that align with our LCAP goals. Work Group 1 is focusing on Teaching & Learning.
  • Within Teaching & Learning, there are four subcommittees: 1. Platform analysis and whose task is to conduct a comparison of the features of each of the platforms we are using; 2. Scheduling options; 3. Virtual School; 4. Support of our most vulnerable students/alternative education.
  • Work Group 2 is focusing on Health & Safety.
  • This work group is looking at the health and safety considerations from four subcommittee perspectives: 1. district office; 2 facilities; 3. Schools/classrooms; 4 staff/students.
  • Work Group 3 is Parent/Community Engagement.
  • This work group is focused on the communication to both families and community; therefore, there are two subcommittees.
  • Work Group 4 is focused on Systems & Equity.
  • There are two subcommittees: 1. Onboarding communication 2. Technology, facilities and operations.
  • In total we have close to 100 members who serve on these work groups. The goal is for the work groups to complete their plans by the end of June. During the week of June 15, we will be inviting all Sweetwater stakeholders to a Town Hall Virtual Meeting where each work group will share their ideas thus far with the intent to get further feedback and input. We will also share those plans with our Board of Trustees at the June 22 meeting.
  • Finally, I want to acknowledge publicly that as a district, we have lots of work to do to address and act upon social and racial injustices as it relates to our Black community and people of color overall. Agenda item H-3 is a commitment to recognize and support Black Lives Matter’s commitment to fight racial injustice. Our goal is to bring forward a more detailed Resolution to the Board at the June 22 meeting. In my own dissertation study about the four essential roles of districts, the fourth essential role of high performing districts is to maintain an equity focus. In maintaining an equity focus, districts must own past inequities and keep equity in the foreground through sharing data. Please know that we have purposefully and deliberately made equity a focus in our district by creating an actual department or division called Equity and Culture. Over the past four years of implementing our Comprehensive Equity Plan, Dr. Fulcher has shared the data around disproportionate suspensions and lower achievement for African American students. In fact in the October 2019 LCAP Goal #2 update Dr. Fulcher stated that “for some student groups in SUHSD, systemic racial inequities result in disproportionately high discipline rates and low graduation rates.” Sharing this data, in a public way, helps us to admit failures in our system. The Comprehensive Equity Plan and the Culture/Climate Plans are district-wide efforts to end institutionalized racism and race-based disparities in our schools and district operations. Dr. Fulcher concluded that presentation with, “Racial equity requires both the window looking out – insight on our students, colleagues, school, society….and a mirror looking in – insight into myself/ourselves.” Over the past five years, we have been developing the will to change when we deliberately focused on equity and culture. It’s time to reflect on why when we were facing budget reductions, many in our Sweetwater community offered up the elimination of the Equity and Culture office. That alone tells me we have a lot of work we still need to do to address social and racial injustices. The Comprehensive Equity Plan’s conclusion states, “Transforming school cultures is essential for sustained and positive change yet research continues to demonstrate that systemic and structural organizational transformation is difficult to accomplish. It is also clear that school climate and culture cannot be imposed upon or changed externally, rather the values, norms, rituals and practices that are at the heart of school culture and essential for supporting teaching and learning must develop progressively. This typically occurs through strong, distributed leadership, a clear vision, buy-in from staff, students and parents, a willingness to use data to monitor progress and ensure internal accountability, a deliberate, collective process to support planning, and the implementation of effective practices, models, and tools, with time for adequate reflection.”
  • One thing I have learned over time is we can only control what we can control. We are educators and we have control over what we do in schools. Black Lives do Matter and as SDSU Vice-President Dr. Luke Wood stated in his article in Sunday’s Union Tribune, “Black Minds Matter” too. I want to end with a quote from the LCAP Goal #2 update by Lilla Watson….”If you have come to help me you are wasting your time. But if you have come because your liberation is bound up with mine, then let us work together.”
  • Education can create the equitable society all students deserve. We have been committed to improving equity, respect and value for each student, staff and family in our community. With recent events, we are even more resolute to address and take action to improve social and racial injustice in our district. Will you join us?

Thank you all and please stay safe!

Mensaje de la superintendente – Junta de la mesa directiva del distrito llevada a cabo el 8 de junio de 2020.

  • Bienvenidos a la junta de la mesa directiva del distrito.
  • ¡Una vez más quiero agradecer al coro virtual de BVH por su interpretación del Himno Nacional! Contamos con tantos alumnos talentosos en nuestro distrito.
  • Hoy iniciamos la sesión de verano en CPH, EHA, HH, PAL, SYH. Contamos con más de 4000 alumnos inscritos. Una vez más, implementar un modelo de aprendizaje a distancia durante el programa de verano es territorio nuevo. Muchas gracias a los directores: Viky Mitrovich, a la Yesenia Barnard, Karen Hernández, Miriam Duggan, al Dr. Eduardo Reyes. Gracias también a María Esther Lizárraga, Doris Easterly, Troy Mason, Nancy Castro-Nieto, a la Dra. Liliana Silva, Brian Perondi, Jacobo Domínguez, y a la Dra. Paula Madrigal.
  • Asimismo, queremos reconocer y felicitar a los becarios de Karangalan del 2020, cada alumno recibirá $500 dólares:
    • Janelle Singson de SOH; Jocelynne Montehermoso de ORH; Joseph Edjan, Kimberly Adapon de SUHI; Kristian Edraisa de OLH; y Richzeska Ann Sy Fandino de BVH.
    • También quiero expresar mi profundo agradecimiento a los Subdirectores de Actividades Estudiantiles de las preparatorias por la planificación y coordinación tras bambalinas del primer Desfile de Celebración para los alumnos de 12° grado que se llevó a cabo la semana pasada en SWCC. Fue realmente sorprendente ver a cada la escuela mostrando su fuerza estudiantil, entusiasmo y apoyo para cada alumno de 12° grado y cada familia que se unió al desfile. ¡El vídeo de 12 minutos que Manny Rubio publicó en nuestra página de Facebook lleva más de 4,000 visitas! Fue muy bonito ver lo felices que estaban los alumnos y sus familias mientras conducían durante el desfile. Fue una gran muestra de emoción positiva. Además, ¡realmente no sé quién los disfrutó más…los alumnos de 12° grado, sus familiares, o el personal! En general, fue uno de los eventos más placenteros que experimentado. La mejor parte fue que todas las escuelas estaban representadas. Hemos recibido muchas palabras de agradecimiento de parte de padres de familia y alumnos. Quiero compartir el siguiente comentario de un padre de familia:
      • “Mi esposa y yo queríamos expresar nuestro más profundo agradecimiento a usted y a su equipo por organizar esto. Debo admitir que, de antemano, teníamos nuestras reservas sobre la idea de un “Desfile de celebración para alumnos 12° grado”. Sin embargo, para nuestra sorpresa, este evento superó nuestras expectativas. Independientemente de dónde cursó la preparatoria el graduado, todas las escuelas representadas hicieron un trabajo fantástico al hacer que cada graduado y familia se sintieran especiales. El propósito de este desfile definitivamente dio en el blanco. Nos conmovió mucho este evento y el recibimiento que se nos dio en la calle H y SWC. No podemos agradecerles lo suficiente. ¡Gracias gracias…!”
      • Felicitaciones y más sincero agradecimiento a los subdirectores de la ASB: Chris Álvarez de BVH, Michelle Owens de CPH, Diane Cabe de CVH, David López de ELH, Mark Carpizo de HH. Jessica Neamon de MVH, Andrea Currier de MOH, Sasha Scott de OLH, Verónica Cording de ORH, Martha Garza de SYH, Patricia Pérez de SOH, Deborah Morris de SUHI. Asimismo, quiero agradecer a Sonia Picos y John Czajkowski quienes ayudaron a facilitar los esfuerzos de coordinación con SWCC y CVPD.
    • Proporcionaré un breve reporte sobre los grupos de trabajo de planificación de la apertura de las escuelas para el ciclo escolar 2020-2021. Cada grupo está compuesto por empleados representantes de los grupos del personal certificado y clasificado, alumnos y padres de familia. Los grupos son una combinación de miembros del personal, alumnos y padres de familia que están interesados ​​en los temas, y que cuentan con experiencia.
      • Posiblemente recuerden, que contamos con cuatro grupos de trabajo principales que se alinean a las metas del LCAP. El grupo de trabajo 1 se centra en la enseñanza y el aprendizaje.
        • Dentro del área de enseñanza y el aprendizaje, existen cuatro subcomités: 1. Análisis de plataforma; cuya tarea es realizar una comparación de las características de cada una de las plataformas que utilizamos. 2. Opciones de horarios. 3. Escuela virtual. 4. Apoyo para los alumnos más vulnerables y educación alternativa.
      • El grupo de trabajo 2 se centra en Salud y Seguridad.
        • Este grupo de trabajo analiza las consideraciones de salud y seguridad desde las cuatro perspectiva del subcomité: 1. Oficina del distrito. 2. Instalaciones. 3. Escuelas y salones de clases. 4. Personal y alumnado.
      • El grupo de trabajo 3 se centra en la participación de los padres de familia y miembros de la comunidad.
        • Este grupo de trabajo se centra en la comunicación con las familias y la comunidad; por consiguiente, existen dos subcomités.
      • El grupo de trabajo 4 se centra en Sistemas y Equidad.
        • Contamos con dos subcomités: 1. Comunicación de incorporación. 2. Tecnología, instalaciones y operaciones.
      • En total suman cerca de 100 miembros que participan en los grupos de trabajo antes mencionados. El objetivo es que los grupos de trabajo terminen de elaborar los planes para fines de junio. Durante la semana del 15 de junio, invitaremos a todas las partes interesadas de Sweetwater a un foro virtual en el cual cada grupo de trabajo compartirá las ideas con la intención de obtener más comentarios y sugerencias. Asimismo, compartiremos dichos planes con los miembros de la mesa directiva del distrito en la junta del 22 de junio.
    • Por último, quiero reconocer públicamente que, como distrito, tenemos mucho trabajo por hacer con el fin de abordar y actuar contra las injusticias sociales y raciales relacionadas con nuestra comunidad negra y a las personas de color en general. El punto H-3 de la orden del día es un compromiso para reconocer y apoyar el compromiso del movimiento Black Lives Matter para luchar contra la injusticia racial. Nuestro objetivo es presentar una Resolución más detallada a los miembros de la mesa directiva en la junta que se llevará a cabo el 22 de junio. En el tema de estudio de mi tesis sobre los cuatro roles esenciales de los distritos escolares, el cuarto rol esencial de los distritos de alto rendimiento es mantener un enfoque de equidad. Al mantener el enfoque de equidad, los distritos deben asumir su responsabilidad sobre las inequidades pasadas y mantener la equidad en primer plano a través del intercambio de datos. Tenga la certeza que intencionalmente hicimos que la equidad sea un enfoque en nuestro distrito al crear el departamento o división llamado (a) Equidad y Cultura. Durante los últimos cuatro años de implementación de nuestro Plan Integral de Equidad, el Dr. Fulcher ha compartido datos sobre suspensiones desproporcionadas y menor rendimiento de los alumnos afroamericanos. De hecho, en el informe sobre la meta # 2 del LCAP de octubre de 2019, el Dr. Fulcher declaró que “para algunos grupos estudiantiles de SUHSD, las desigualdades raciales sistémicas ocasionan tasas de disciplina desproporcionadamente altas y bajos índices de graduación”. Compartir los datos antes mencionados, de manera pública, nos ayuda a admitir las fallas de nuestro sistema. El Plan de Equidad Integral y los Planes de Cultura y Entorno son esfuerzos de todo el distrito para eliminar el racismo institucionalizado y las disparidades basadas en la raza en nuestras escuelas y operaciones del distrito. El Dr. Fulcher concluyó la presentación con lo siguiente: “La equidad racial requiere tanto de la ventana para ver hacia afuera: una visión de nuestros alumnos, colegas, la escuela, la sociedad… y el espejo para ver hacia adentro: una visión de uno mismo y de nosotros mismos”. En los últimos cinco años, hemos estado desarrollando la voluntad para cambiar cuando nos enfocamos deliberadamente en la equidad y la cultura. Es hora de reflexionar sobre por qué cuando enfrentamos reducciones de presupuesto, muchos miembros de la comunidad de Sweetwater propusieron la eliminación de la oficina de Equidad y Cultura. Eso me dice que aún tenemos mucho trabajo por hacer para abordar las injusticias sociales y raciales. La conclusión del Plan de Equidad Integral dice: “Transformar las culturas escolares es esencial para un cambio sostenido y positivo, pero la investigación continúa demostrando que la transformación organizacional sistémica y estructural es difícil de lograr. También queda claro que el entorno y la cultura escolar no pueden imponerse o cambiarse de manera externa, sino que los valores, las normas, los rituales y las prácticas que residen en el corazón de la cultura escolar y que son esenciales para apoyar la enseñanza y el aprendizaje deben desarrollarse de manera progresiva. Esto generalmente ocurre a través de un liderazgo sólido y distribuido, una visión clara, la aceptación del personal, del alumnado y los padres de familia, la voluntad de emplear datos para monitorear el progreso y garantizar la responsabilidad interna, un proceso colectivo y deliberado para apoyar la planificación y la implementación de prácticas, modelos y herramientas eficaces, con espacios para la reflexión adecuada.”
      • Una cosa que he aprendido con el tiempo es que únicamente podemos controlar lo que podemos controlar. Somos educadores y tenemos control sobre lo que hacemos en las escuelas. Las vidas de las personas negras sí importan, es decir Black Lives do Matter y como declaró el vicepresidente de SDSU, el Dr. Luke Wood, en su artículo del diario Union Tribune del domingo, también “Las mentes de las personas negras importan” (“Black Minds Matter“). Quiero concluir con una cita de informe sobre la meta # 2 del LCAP de Lilla Watson…”. Si ha venido a ayudarme, está perdiendo el tiempo. Pero si has venido porque tu liberación está ligada a la mía, entonces trabajemos juntos”.
      • La educación puede crear la sociedad equitativa que todo alumno merece. Nos hemos comprometido a mejorar la equidad, el respeto y el valor para cada alumno, miembro del personal y familia de nuestra comunidad. Con los eventos recientes, estamos aún más decididos a abordar y tomar medidas para mejorar la injusticia social y racial de nuestro distrito. ¿Se unen a nosotros?

¡Gracias a todos y por favor manténgase a salvo!



Dra. Karen Janney




Si quieres ir rápido, ve solo. Si quieres llegar lejos, hazlo acompañado.