Superintendent Message – August 26, 2019

• Welcome to our board meeting. Thank you Principal Zumstein and your Montgomery High School team for your help in hosting tonight’s meeting.
• I want to make sure everyone knows on Sept 4 at 6pm, Montgomery is also hosting our College and Career Expo where we have over 70 colleges and over 20 CTE pathways. Colleges like Stanford, Penn State, Smith College, 7/8 UCs and a variety of Careet Technical pathways. It’s going to be a great night! Please join us!
• I have been visiting school sites and spending the day listening to staff. I’m not done yet, but so far I have heard some great ideas on how to improve our daily operations as a district at both the site and district level. I’ve been able to respond to some questions and I’ve heard concerns, as well as solutions, for different programs, facilities, and practices. I’ve also heard from staff about what they love about their jobs! And, that’s what I want to share tonight:
• Eric Mabrey, is the music teacher at OLH. He is also the band director and has been since he started there in 2006. Prior to 2006, he taught at CVH for 18 years. Over and above the classes he teaches and band he directs, he offers a Leadership Class for students every Tuesday at lunch. Each week he addresses a different aspect of leading – positivity, mentoring others, encouragement, motivation, inspiration. He does this, he says, because he has been inspired, mentored, encouraged, or motivated by leaders during his tenure as a teacher – leaders like former principal John DeVore. Mr. Mabrey said he wants to share what he, himself, has learned about leadership over the years. He has shelves filled with leadership books in his classroom that students can borrow and read. Many of the students that have taken advantage of his leadership class have gone on to careers where they continue to share what they have learned about leadership from Mr. Mabrey’s weekly sessions. Some of his former students have gone on to leadership roles in college and beyond college in organizations like NASA and the Air Force. One of his former students became an Air Force officer and now trains air traffic controllers using these same aspects of leadership. Mr. Mabrey shared he considers the leadership class one of his greatest accomplishments as an educator. I totally agree and thank him for paying it forward.
• BVH AP Esther Wise shared with me what she heard from a retired SDSU professor who tutors students across the district. This retired professor said that she was so impressed with the instruction the students she tutors receive from our teachers. She said our teachers are amazing and go above and beyond to prepare our students academically. Again, I couldn’t agree more.
• Community Relations Facilitator, Yadira Solis, has been at MVH for a couple of years now. As a result, parent/family participation has increased and she is proud of the work she is doing to help make that happen along with her colleagues. She is also proud that she supports Imperial Beach parents with their community efforts to improve safety at night by advocating to increase lighting around the city. She is helping parents lead the way for safety.
• BVM has a new Plant Operation Supervisor (POS) Emilio Carpizo. Mr. Carpizo is a graduate of Sweetwater and is so happy and proud to be working in our district where he attended school. He spent many years in the private sector before getting hired in Sweetwater, so he came with lots of valuable experience. He spoke with me about his goal of raising the standard of quality work on behalf of our students and staff. In our conversation I mentioned how one of our former administrators in Sweetwater shared with me about how each morning when he would arrive at elementary school, he got there so early that the custodian would meet him to open the gate. This former administrator said he never forgot this custodian because he made an effort to let him into a safe space.  Mr. Carpizo then shared with me a perfect example of this same quality service and care. As the new POS, he established his daily routine of opening campus each morning. At about 6:45am every morning when he raised the flag, he noticed a father and his daughter always waiting for the gate to be opened so his daughter could enter and be safe, then the father could leave for work. Mr. Carpizo had a conversation with the parent and now Mr. Carpizo raises the flag and opens at the gate at 6:30am, so this student can enter into a safe environment and the father feels confident. I am positive both the student and parent appreciate how Mr. Carpizo approaches his work. I appreciate how much he cares and loves his job!
• Many of you, I know, have heard of George Couros, educational speaker and author of “The Innovator’s Mindset: Empower Learning, Unleash Talent, and Lead a Culture of Creativity.” He also writes a daily blog called Stories of learning and leading. In a recent blog he wrote, “I was listening to a student who had struggled in school share an important story. She shared that every single day she was in school, a teacher, who had never taught her at any point in her academic career, would say “hi” to her and address her by her name. What seems like a simple gesture, the student went on to say, save her and helped her push to continue. She told me that his acknowledgment every day gave her confidence and would light her up so that she would keep going. These moments matter.”

So, these stories of a few staff I am confident are multiplied across our district every day! I am looking forward to hearing more of the ways each of our staff members are making that positive impact on our students, their families and each other. “ “Sometimes the smallest things take up the most room in our hearts” Winnie the Pooh

• Finally, tonight I want to acknowledge a couple of our employees who have recently and unexpectedly passed away.
• First, a one of our bus drivers Maria Zuniga passed away on July 4th. Maria served our students for 25 ½ years. She leaves a husband who also works with us in Sweetwater. In the many years she drove our students to and from school, I know she made a positive difference.
• The second employee who passed away on July 31st was Christine Fax-Huckaby. Christine started working in Sweetwater in 2006 at ELM as Special Education teacher. After ELM, she eventually became a Teacher on Special Assignment (TOSA) for Special Services. From the moment she stepped onto a Sweetwater campus, she was a strong force, a powerful light of positivity and inspiration, a walking music box who could get people to dance or sing or do things they never thought they could or would do. She motivated students, she advocated for students and families, she empowered staff at every level – it didn’t matter who you were, where you worked, or what position you held, her energy was contagious! I attended Christine’s Celebration of Life at SUHI on August 17th. I would say there were over 400 people in the gym celebrating Christine and the positive impact she had on their lives. It was truly inspiring. On January 18, 2018 I got an email from Christine with the subject “Sign.” The email said, “I think it will look perfect in your office.” Here’s the sign and it’s how I will remember Christine –

we're better together

One last message from Christine that I hope we all think about. It’s her email signature quote: “You may say that I’m a dreamer, but I’m not the only one. I hope someday you’ll join us….and the world will be as one.” (John Lennon) Let’s do it for Christine!

Mensaje de la superintendente – Junta de la mesa directiva que se llevó a cabo el 26 de agosto de 2019

  • Bienvenidos a la junta de la mesa directiva. Agradecemos al director Zumstein y a su equipo de Montgomery High School por su colaboración para servir de sede para la junta de hoy.
  • Quiero cerciorarme que todos estén informados que el 4 de septiembre a las 6:00 p.m. se llevará a cabo la Expo Universitaria y de Profesiones en Montgomery, en la cual se contará con representantes de más de 70 universidades y colegios universitarios, y más de 20 áreas de especialización de Educación Técnica Profesional (CTE*). Incluye universidades como Stanford, Penn State, Smith College, y 7 de 8 de las universidades del sistema universitario de California, además de distintas áreas especializadas de educación técnica profesional. ¡Será una gran noche! ¡Por favor acompáñanos!
  • He visitado los planteles escolares, y he dedicado el día a escuchar al personal. Todavía no he terminado, sin embargo, he escuchado grandes ideas sobre cómo mejorar nuestras operaciones diarias como distrito tanto a nivel escolar como a nivel distrito. He podido contestar algunas de las preguntas y escuchar inquietudes, así como también soluciones para los distintos programas, instalaciones, y prácticas. ¡También he escuchado por parte del personal acerca de lo que les encanta su trabajo! Precisamente eso es lo que quiero compartir esta noche:
    • Eric Mabrey, es maestro de música en OLH. El Sr. Mabrey también es director de banda desde que empezó en OLH en el 2006. Antes del 2006, enseñó en CVH durante 18 años. Además de las clases que imparte y la banda que dirige, ofrece una clase de Liderazgo para los alumnos todos los martes a la hora del almuerzo. Cada semana aborda un aspecto diferente del liderazgo: positividad, fungir como mentor para los compañeros, estímulo, motivación, inspiración. Todo se debe a que ha sido inspirado, guiado, estimulado o motivado por líderes durante su desempeño como maestros, líderes como el ex director John DeVore. El Sr. Mabrey afirmó que quiere compartir que él ha aprendido sobre liderazgo a través de los años. En su salón de clases cuenta con repisas llenas de libros sobre liderazgo que los alumnos pueden tomar prestados y leer. Muchos de los alumnos que han aprovechado su clase de liderazgo han seguido carreras en las que siguen compartiendo lo que han aprendido sobre el liderazgo en las sesiones semanales del Sr. Mabrey. Algunos de sus exalumnos han asumido roles de liderazgo en la universidad y después de la universidad en organizaciones como la NASA y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Uno de sus exalumnos se convirtió en oficial de la Fuerza Aérea y actualmente capacita a controladores de tráfico aéreo empleando los mismos aspectos de liderazgo. El Sr. Mabrey compartió que considera que la clase de liderazgo es uno de sus mayores logros como educador. Estoy completamente de acuerdo y le agradezco por regresar el favor (seguir con la cadena de favores).
    • Esther Wise, subdirectora de BVH compartió conmigo lo que escuchó de una maestra jubilada de SDSU que imparte asesoría a alumnos de todo el distrito. La maestra jubilada dijo que estaba sumamente impresionada con la enseñanza que los alumnos reciben de nuestros maestros. Afirmó que nuestros maestros son increíbles y hacen mucho más que cumplir con su deber para preparar académicamente a los alumnos. Les reitero, no podría estar más de acuerdo.
    • Yadira Solís, facilitadora de relaciones con la comunidad, lleva  trabajando en MVH durante un par de años. Por consiguiente, la participación de los padres y las familias ha aumentado, y ella se siente muy orgullosa del trabajo que está haciendo junto con sus colegas para ayudar a que esto suceda. Asimismo, se siente muy orgullosa de apoyar a los padres de familia de Imperial Beach en sus esfuerzos comunitarios por mejorar la seguridad durante la noche abogando por aumentar el alumbrado público en la ciudad. La Sra. Solís está ayudando a los padres de familia a dirigir el camino hacia la seguridad.
    • BVM cuenta con nuevo Supervisor de Operaciones de Planta (POS*), Emilio Carpizo. El Sr. Carpizo es exalumno de Sweetwater y está feliz además de sentirse orgulloso de trabajar en nuestro distrito, donde asistió a la escuela. Trabajó muchos años en el sector privado antes de ser contratado por el Distrito de Sweetwater, en el cual obtuvo considerable experiencia valiosa. Habló conmigo sobre su objetivo de elevar el estándar de trabajo de calidad en nombre del alumnado y del personal. En nuestra conversación, mencioné cómo uno de nuestros antiguos administradores en Sweetwater compartió conmigo cómo cada mañana, cuando llegaba a la escuela primaria, llegaba tan temprano que el encargado de limpieza lo recibía para abrir el cancel. El ex administrador dijo que nunca olvidó esta persona porque hizo un esfuerzo por dejarlo entrar a un espacio seguro. El Sr. Carpizo luego compartió conmigo un ejemplo perfecto de este mismo servicio y atención de calidad. Como nuevo supervisor de operaciones de planta, estableció su rutina diaria de abrir el campus todas las mañanas. Alrededor de las 6:45 de la mañana, cuando levantaba la bandera, notó que un padre y su hija siempre esperaban que se abriera el cancel para que su hija pudiera entrar, dejarla en un lugar seguro para luego irse a trabajar. El Sr. Carpizo sostuvo una conversación con el padre, y ahora el Sr. Carpizo levanta la bandera y abre el cancel a las 6:30 a.m., para que la alumna pueda ingresar a un ambiente seguro y para el padre se sienta tranquilo. Estoy seguro de que tanto la alumna como el papá agradecen la manera como el Sr. Carpizo desempeña su trabajo. Aprecio cuánto le importa y le gusta su trabajo.
    • Sé que muchos de ustedes han oído hablar de George Couros, orador educativo y autor de “La mentalidad del innovador: Empodera el aprendizaje, libera el talento, y encabeza una cultura de creatividad.” (“The Innovator’s Mindset: Empower Learning, Unleash Talent, and Lead a Culture of Creativity”). También escribe a diario en un blog llamado Historias de aprendizaje y liderazgo. Recientemente escribió en su blog: “Estaba escuchando a una alumna que tuvo dificultades en la escuela compartir una historia importante. Compartió que todos los días que estaba en la escuela, un maestro, que jamás le había tocado para alguna materia en su carrera académica, la saludaba y la llamaba de nombre. Lo que pareciera ser un simple gesto de amabilidad, la alumna continuó diciendo que, la salvó y la ayudó a seguir adelante. Ella me dijo que su reconocimiento diario le daba confianza y la iluminaba para continuar. Estos momentos son importantes.”

Por lo tanto, ¡estas historias de algunos miembros del personal, estoy segura que se multiplican a diario a lo largo del distrito! Espero escuchar más sobre las distintas maneras en que cada miembro de nuestro personal tiene un impacto positivo en nuestros alumnos, sus familias y entre sí. “A veces las cosas más pequeñas ocupan más espacio en nuestros corazones” Osito Winnie the Pooh

  • Por último, esta noche quiero reconocer a un par de nuestros empleados que fallecieron recientemente.
    • En primer lugar, una de nuestras conductoras de autobuses María Zúñiga falleció el 4 de julio. María estuvo al servicio de nuestro alumnado durante 25 años y medio. Le sobrevive su esposo que también trabaja con nosotros en el distrito de Sweetwater. Durante la gran cantidad de años que transportó a nuestros alumnos de la escuela hasta su destino y viceversa, sé que ella marcó una diferencia positiva.
    • La segunda empleada que falleció el 31 de julio fue Christine Fax-Huckaby. Christine empezó a trabajar en el Distrito de Sweetwater en el 2006 en ELM como maestra de Educación Especial. Después de ELM, eventualmente se convirtió en maestra en asignación especial (TOSA*) para el Departamento de Servicios Especiales. Desde el momento en que entró en un campus de Sweetwater, fue una fuerza fuerte, una poderosa luz de positividad e inspiración, una caja de música ambulante que podía hacer que las personas bailaran o cantaran o hicieran cosas que nunca pensaron que podrían o quisieran hacer. Motivó a los alumnos, abogó por los alumnos y las familias, empoderó al personal en todos los niveles: no importaba quién fuera, dónde trabajara o qué posición ocupara, ¡su energía era contagiosa! Asistí a la Celebración de la vida de Christine en SUHI el 17 de agosto. Calculo que había más de 400 personas en el gimnasio celebrando a Christine y el impacto positivo que tuvo en sus vidas. Fue realmente inspirador. El 18 de enero de 2018 recibí un correo electrónico de Christine, en la línea titulada asunto decía, “Firmar”. El correo electrónico decía: “Creo que se verá perfecto en su oficina”. Aquí está el cartel y así es como recordaré a Christine:we're better together

Unidos somos mejores

Un último mensaje de Christine que espero que todos reflexionemos. Es su cita de firma de correo electrónico: “Puedes decir que soy un soñador, pero no soy el único. Espero que algún día te unas a nosotros… y el mundo será como uno sólo”. (John Lennon) ¡Hagámoslo por Christine!


  • ¡Gracias por su apoyo y colaboración!

(*Por sus siglas en inglés.)


Dra. Karen Janney




Si quieres ir rápido, ve solo. Si quieres llegar lejos, hazlo acompañado.