Superintendent Message – Board Meeting – July 22, 2019

  • Welcome to our first Board Meeting of the 2019-20 school year. Whether you agree or disagree with our vision, direction, actions, or decisions, we invite your perspective and input.
  • I want to welcome Hilltop High School junior Ethan Collier, our new Student Board Representative, to his first board meeting. Student voice is important to our Governance team and the entire Sweetwater staff, so thank you for representing student voices.
  • Even though school has not been officially in session, student and staff accomplishments still occur. Here are some examples:
  • Our attendance procedures were certified by CDE in late June. That good news means teachers will no longer have to sign off attendance verification every period every day. This procedure will now be done digitally! We thank the IT Department and Finance team that worked together to make this happen. Much appreciation to our teachers for hanging in there while the certification process was completed. We thank you for signing all the attendance verification forms for the last 1 ½ years.
  • In Summer School, 4318 students enrolled with 5476 credits earned! Kudos to the teachers and staff who supported each students’ success!
  • Right after school ended, SYH students participated in the Southern California Special Olympics at Long Beach University Jack Rose Stadium. One of our student athlete’s picture made the program cover and took 1st Place in the 100M Run! His name is Sebastian. Congratulations to the SYH students and SYH PE Teacher/Coach Pat Oliverio. Also, thanks to Trustee Segura who has supported SYH’s efforts in Special Olympics events!
  • Keoni Cavaco, recent ELH senior was selected as California Baseball Player of the Year and #13 draft pick. WOW!
  • SUHI Teacher/CS TOSA Art Lopez was elected to the Board of Directors for the Computer Science Teachers Association for a two-year term. The board is comprised of representatives from all over the world. He is one of two secondary representatives. We are grateful to Art for his representation in such a critical area – Computer Science.
  • At Wednesday’s Welcome Back event at Otay Ranch I reminded everyone that our instructional focus remains the same: Effective first instruction that leads to student engagement and mastery through the lens of equity. Truly, that is a powerful statement that we take very seriously.
  • Our instructional focus has 6 essential elements: teacher behavior/beliefs, social/emotional learning & classroom culture, student learner outcomes, engagement through high-leveraged instructional strategies, assessment for learning, and teacher reflection.
  • Although student learner outcomes are what we do every day in classrooms across the district, this year we are emphasizing SEL or social/emotional learning with focused professional development. The keynote speaker at our Welcome Back, Liz Murray, the person behind the movie, “Homeless to Harvard” was the introduction to SEL. We know when we connect our students to any course with SEL strategies, we move from engaging the heart to engaging both the heart and the mind. We get to a student’s mind when they feel valued and safe. We are one of the few, if only, secondary districts emphasizing SEL. We know this will make THE difference for student learning.
  • We also want everyone to know our Board of Trustees believes paying attention to SEL and classroom culture is a priority for us this year, along with continuing our work with Restorative Practices.
  • So, that means, in year 5 of the Board’s and my service, our priorities remain the same: Teaching & Learning and Equity & Culture.
  • We want to remind everyone that our Board’s position remains solid in our support to students and families as it relates to the December 2016 adopted Board Resolution 4468: Advocating for and Protecting Each of the District’s Students. Combined with California being a sanctuary state, our resolution clearly states that we will continue the DACA program, we support the rights of all students to attend school without the fear of detention, and we safeguard the protections afforded to students classifying schools as sensitive locations.
  • I also shared that the main lingering budget question from 2018-19 was, “How did this happen?” As many of you know, we are still in the middle of a FCMAT Extraordinary Audit (AB139). We recently checked in with FCMAT; they said there is NO definitive anticipated completion date of this audit. However, the Board and I are committed to sharing the report with all stakeholders as soon as we receive it.
  • I mentioned that all our Labor Partners – Confidential, CSEA, NAGE, SCGA, SEA – have participated with the Board of Trustees and management for the past 4 years in the California Labor Management Initiative (LMI). LMI’s mission seeks to engage school system unions and management as collaborative partners in creating, resourcing and implementing solutions that result in a strong public education system that serves every student in CA. This initiative began with State Superintendent Tom Torlakson and is strongly supported by our new State Superintendent Tony Thurmond. We are grateful to our labor partners for their collaboration to help build our capacity as a district.
  • At the LMI Summer Institute, I announced to all labor leaders that I would be conducting a school site listening/communication tour over the next 10-15 weeks. That means I will spend a day on each school site listening and answering questions on any topic. I’m looking forward to this opportunity and hope to see staff when I visit your site.
  • In reflecting over the past 10 months, I have learned that when we choose to face challenges with focus and determination, we build confidence and learn how to be proactive in the face of adversity. We don’t always know what challenges may come our way or when they may appear. But we do know this – we can accomplish anything with confidence and purpose!
  • Over the break in early July, my immediate family, along with 46 other relatives, made the trek from the US mainland to the island of Guam for a family reunion. The trip also celebrated the 75th Anniversary of the Guam Liberation. That’s a 14-hour flight and Guam is 17 hours ahead of PST. In fact, Guam is near the International Date Line, and since Guam is a US territory, it is known as “Guam – Where America’s Day Begins!” Once we arrived, we were met by another 50+ family members. We had 5 generations of family who reunited during this trip. The population of Guam is a little more than half the size of the city of Chula Vista, or a little more than 164,000 people. My mother was 14 years old when WWII broke out on Guam, then and now a very strategic military location, both for shipping and air travel in the Pacific. Guam is the home port for 4 nuclear-powered fast attack submarines and 2 submarine tenders. Celebrating the date when Guam was liberated from an occupation 75 years ago allowed us to hear our elders share stories of what it was like to survive severe war conditions. What I appreciated about visiting my mother’s birth place (now for the second time) was the opportunity to truly live in the culture, see where her family was born and raised, and learn how family is family no matter the miles of separation.
  • Finally, I want to close tonight with a story of perseverance right here in our own back yard. Coach Kris Kryjewski was an assistant coach for football and volleyball at CPH, but never served as a head coach. So, he decided he wanted to give Lacrosse a try as a head coach.  In his first year as the Girls Lacrosse Coach, his team went 0-17. Most of the players had never played Lacrosse ever and he didn’t know much about Lacrosse either. In that 2016 season, the team scored 7 goals and gave up 207 goals. You can probably imagine it might be difficult to motivate the players to keep practicing and continue playing. The article in the UT on July 17th by Steve Brand stated that even with that record, 17 players returned in 2017. In the 2017 season they did a little better and ended with a 2-15 win-loss record. In the article Coach K said, “From the very beginning I impressed upon the players to ask themselves if they left everything they had on the field….if they let down, even for a minute, that’s when the other team will take advantage.” In the 2017 season, they got their first win, breaking a 43-game losing streak. They were making progress. In 2018, almost the entire team returned and they ended with a 6-14 record. Student athlete Celeste Preciado fell in love with the sport and she said Coach K made it fun! In 2019, the Lady Trojans won the Metro League Banner finishing with a 10-8 record and outscored their opponents 165 goals scored and allowing 155 goals. Here is the key to their winning season – “We never gave up hope,” said Preciado adding that since she knows what it’s like to start a program and stay with it until it turns around, she may try to start a women’s Lacrosse team at Southwestern.  Now that’s perseverance!
  • Wishing everyone a great start to the 2019-20 school year!

Mensaje de la superintendente – Junta de la mesa directiva que se llevó a cabo el 22 de julio de 2019.

  • Bienvenidos a nuestra primera junta de la mesa directiva del ciclo escolar 2019-2020. Independientemente en que pueda o no estar de acuerdo con nuestra visión, dirección, acciones, o decisiones, agradecemos su perspectiva y sus sugerencias.
  • Quiero dar la bienvenida a Ethan Collier, alumno de 11° grado de Hilltop High School, nuestro nuevo representante de la mesa directiva del distrito, a su primera junta de la mesa directiva. Su voz es muy importante para nuestro equipo de gobernanza y para todo el equipo de Sweetwater, así es que gracias por representar las voces de los alumnos.
  • A pesar de que oficialmente no han iniciado las clases, ocurren logros estudiantiles y del personal. A continuación menciono algunos ejemplos:
    • El Departamento de Educación de California (CDE*) certificó nuestros procedimientos de asistencia a finales del mes de junio. Dicha buena noticia significa que los maestros ya no tendrán que firmar la verificación de asistencia a diario en cada periodo. ¡Ahora este procedimiento se realiza de manera digital! Agradecemos al Departamento Informática y al equipo de Finanzas que trabajaron juntos para lograrlo. Agradecemos a los maestros por su paciencia mientras se completaba el proceso de la certificación. Gracias por firmar todos los formularios de verificación de asistencia del último año y medio.
    • En la sesión de verano, se inscribieron 4318 alumno y obtuvieron 5476 créditos. ¡Felicitaciones a los maestros y al personal que apoyaron el éxito de cada alumno!
    • Justo después de que terminaron las clases, los alumnos de SYH participaron en las Olimpiadas Especiales del Sur de California en el Estadio Jack Rose de la Universidad de Long Beach. ¡La fotografía de uno de nuestros atletas estudiantiles fue la portada del programa y ganó el 1er. lugar en la carrera de 100 metros! Se llama Sebastian. Felicidades a los alumnos de SYH y a Pat Oliverio, maestro y entrenador de Ed. Física de SYH. Asimismo, gracias al Sr. Segura, miembro de la mesa directiva del distrito quien ha apoyado los esfuerzos de SYH en los eventos de las Olimpiadas Especiales.
    • Keoni Cavaco, alumno reciente de 12°grado de ELH fue seleccionado como Jugador del Año del Béisbol de California y número 13 de la selección draft. ¡GUAU!
    • Art López, maestro y CS de SUHI fue seleccionado miembro de la Junta de Directores de la Asociación de Maestros de Ciencias de Computación por un término de dos años. El consejo está compuesto por representantes de todo el mundo. El Sr. López es uno de los representantes secundarios, y le agradecemos su representación en un área tan crítica como lo es la informática.
  • En el evento de Bienvenida que se llevó a cabo el miércoles en la preparatoria Otay Ranch High School les recordé a todos que nuestro enfoque de enseñanza sigue siendo el mismo: Enseñanza que se imparte de manera eficaz desde la primera vez que conduce a la participación y el dominio del alumno a través de la equidad. Realmente, es una afirmación muy poderosa que nos tomamos muy en serio.
    • Nuestro enfoque de enseñanza cuenta con 6 elementos esenciales: comportamiento y creencias del maestro, aprendizaje social y emocional y cultura del salón de clases, resultados del aprendizaje del alumno, participación a través de estrategias de enseñanza altamente niveladas, evaluación para el aprendizaje, y reflexión del maestro.
    • Aunque los resultados del aprendizaje del alumno es los que hacemos todos los días en los salones de clase del distrito, el presente año estamos resaltando la importancia del aprendizaje social y emocional o (SEL*) centrado en el desarrollo profesional. La oradora principal en el evento de bienvenida, Liz Murray, persona en la que se basa la película, “Homeless to Harvard” fue la introducción a SEL. Sabemos que cuando conectamos con nuestros alumnos en cualquier materia con las estrategias del SEL, pasamos de participar con el corazón a participar tanto con el corazón como con la mente. Llegamos a la mente del alumno cuando se sienten valorados y seguros. Somos uno de los pocos, si no el único distrito escolar de educación media superior que enfatiza la importancia del SEL. Sabemos que esto marcará la diferencia para el aprendizaje estudiantil.
    • Asimismo, queremos que todos sepan que la mesa directiva del distrito cree que prestar atención al SEL y a la cultura del salón de clases es prioridad para nosotros el presente ciclo escolar, además de seguir nuestra labor con las Prácticas Restaurativas.
    • Es decir, en el quinto año de la mesa directiva del distrito y mi servicio, nuestras prioridades siguen siendo las mismas: Enseñanza y aprendizaje, y Equidad y cultura.
    • Queremos recordarles a todos que la postura de la mesa directiva del distrito permanece firme en cuanto a nuestro apoyo a los alumnos y las familias en lo que respecta a la Resolución 4468 de  la Mesa Directiva: Que aboga y protege a cada alumno del distrito adoptada en diciembre de 2016. Aunado a que California es un estado santuario, nuestra resolución afirma claramente que seguiremos con el programa DACA, apoyamos los derechos de todo alumno para que asista a la escuela sin el temor de ser detenido, y salvaguardaremos las protecciones otorgadas a los alumnos de las escuelas clasificadas como ubicaciones sensibles.
    • Además compartí que la pregunta principal que prevalece sobre el presupuesto del 2018-2019, “¿Cómo ocurrió esto?” Como muchos de ustedes saben, seguimos en medio del proceso de la Auditoría Extraordinaria de FCMAT (AB139). Recientemente consultamos con FCMAT; dijeron que NO hay una fecha definitiva de finalización anticipada de dicha auditoría. Sin embargo, los miembros de la mesa directiva y yo estamos comprometidos a compartir el informe con todas las partes interesadas tan pronto como lo recibamos.
    • Mencioné que todos los sindicatos laborales (Confidencial, CSEA, NAGE, SCGA, SEA) han participado con los miembros de la mesa directiva del distrito y la administración durante los últimos cuatro años en la Iniciativa de Gestión Laboral de California (LMI*). La misión de la LMI es involucrar a los sindicatos y la administración del sistema escolar como socios colaboradores para la creación, asignación de recursos e implementación de soluciones que formen un sistema de educación pública sólido que sirva a todos los alumnos en California. Dicha iniciativa comenzó con el Superintendente Estatal Tom Torlakson y cuenta con el firme apoyo de nuestro nuevo Superintendente Estatal Tony Thurmond. Estamos agradecidos a nuestros socios laborales por su colaboración para ayudar a construir nuestra capacidad como distrito.
    • En el Instituto de Verano de la LMI, anuncié a todos los líderes sindicales que llevaré a cabo en las próximas 10 a 15 semanas un tour por los planteles para escuchar y dialogar. Eso significa que dedicaré un día a cada escuela para escuchar y contestar preguntas sobre cualquier tema. Espero con interés esta oportunidad, y saludar al personal cuando visite el plantel.
    • Al reflexionar sobre los últimos 10 meses, he aprendido que cuando elegimos enfrentar los desafíos con enfoque y determinación, generamos confianza y aprendemos a ser proactivos frente a la adversidad. No siempre sabemos cuáles desafíos pueden surgir en nuestro camino o cuándo pueden aparecer. Pero sí sabemos lo siguiente: ¡Podemos lograr cualquier cosa con confianza y propósito!
  • Durante el receso a principios de julio, mi familia inmediata, junto con otros 46 familiares adicionales, hicimos el largo viaje desde el continente de los Estados Unidos a la isla de Guam para una reunión familiar. El viaje también marcó la celebración del 75 aniversario de la liberación de Guam. Es un vuelo de 14 horas y Guam está 17 horas adelantado del tiempo del Pacífico (PST*). De hecho, Guam está cerca de la línea internacional de cambio de fecha, y dado que Guam es un territorio de los EE. UU., se le conoce como “Guam, ¡donde comienza el día de Estados Unidos!”. Al llegar, nos recibieron otros 50 miembros de la familia. Se reunieron 5 generaciones de familias durante este viaje. La población de Guam es un poco más de la mitad del tamaño de la ciudad de Chula Vista, o un poco más de 164,000 personas. Mi madre tenía 14 años cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en Guam, en aquel entonces y en la actualidad la isla es un lugar militar estratégico, tanto para el transporte marítimo como para los viajes aéreos en el Pacífico. Guam es el puerto de origen de 4 submarinos de ataque rápido de propulsión nuclear y 2 buques nodriza de submarinos. Festejar la fecha en que Guam fue liberado de una ocupación hace 75 años nos permitió escuchar a nuestros mayores compartir historias sobre cómo era sobrevivir a las condiciones extremas de guerra. Lo que valoré al visitar el lugar de nacimiento de mi madre (ahora por segunda vez) fue la oportunidad de vivir verdaderamente dentro de la cultura, ver dónde su familia nació y creció, y aprender cómo la familia es familia sin importar los kilómetros de distancia.
  • Por último, quiero terminar esta noche con una historia de perseverancia de aquí mismo, de nuestro propio patio trasero. El entrenador Kris Kryjewski fue entrenador asistente de fútbol y voleibol en CPH, pero nunca fue entrenador titular. Entonces, decidió que quería probar el Lacrosse como entrenador titular. En su primer año como entrenador femenil de Lacrosse, su equipo se fue de 0 al 17. La mayoría de los jugadores nunca habían jugado Lacrosse y él tampoco sabía mucho sobre dicho deporte. En la temporada 2016, el equipo anotó 7 goles y les anotaron 207 goles. Probablemente se pueden imaginar que sería difícil motivar a los jugadores para que siguieran practicando y jugando. El artículo del diario UT del 17 de julio escrito por Steve Brand dijo que a pesar de ese registro, 17 jugadoras regresaron en el 2017. En la temporada 2017 lo hicieron un poco mejor y terminaron con un registro de 2 victorias y 15 derrotas. En el artículo, el Entrenador K dijo: “Desde el principio puse a las jugadoras a preguntarse si entregaron todo lo que tenían en el campo… si fallan, incluso por un minuto, es cuando el otro equipo se aprovechará”. “En la temporada 2017, obtuvieron su primera victoria, rompiendo una racha de 43 derrotas consecutivas. Estaban progresando. En 2018, casi todo el equipo regresó y terminaron con un récord de 6 victorias y 14 derrotas. La alumna y atleta Celeste Preciado se enamoró del deporte y dijo que el entrenador K lo hizo divertido. En 2019, Lady Trojans ganó el estandarte de la Liga de Metro al terminar con un récord de 10 victorias y 8 y superó a sus oponentes con 165 goles anotados, permitiendo 155 goles. Esta es la clave de su temporada ganadora: “Nunca perdimos la esperanza”, dijo Preciado, quien agregó que, dado que ella sabe cómo es comenzar un programa y seguir con él hasta que dé frutos, puede que intente comenzar un equipo femenil de Lacrosse en Southwestern. ¡A eso le llamo perseverancia!


  • ¡Les deseo a todos un gran inicio de ciclo escolar 2019-2020!


(*Por sus siglas en inglés.)

Dra. Karen Janney




Si quieres ir rápido, ve solo. Si quieres llegar lejos, hazlo acompañado.